Un complesso percorso creativo, dal bozzetto all'auto di serie

Se per ogni Casa automobilistica il design rappresenta sicuramente uno degli aspetti principali nella fase di progettazione, sicuramente ha assunto da sempre un ruolo di primo piano per Mercedes-Benz. Fin dalle origini, infatti, alle qualità tecnologiche delle vetture tedesche è sempre stata associata, quasi come un valore aggiunto, una particolare ricerca stilistica, capace di coniugare funzionalità, tecnica ed estetica.

UN PROCESSO COMPLESSO E INTEGRATO

Oggi Mercedes propone ben 22 serie di modelli, con diverse varianti di carrozzeria: compatte, berline, SUV, roadster, monovolume, coupé... Ogni volta che nasce una di queste vetture, i designers hanno il compito di conciliare numerosi aspetti: le forme devono sposarsi nel modo migliore con la tecnologia, ma devono anche essere capaci di esprimere emozioni durevoli nel tempo, e contemporaneamente devono permettere l'identificazione immediata con il marchio Mercedes, pur nel rispetto dell'individualità di ciascuna auto.

In più, al giorno d'oggi, c'è la necessità di ridefinire in chiave moderna e adeguata ai tempi il concetto di "lusso europeo", che attualmente, ad esempio, viene associato sempre di più ai concetti di sostenibilità, di ecologia, di basso impatto ambientale: un esempio è dato dalla concept F700, che oltre ad essere uno studio sull'estetica delle Mercedes "alto di gamma" del futuro, è anche un laboratorio per testare inedite tecnologie e materiali innovativi.

Ogni progetto, decisamente impegnativo, è il frutto della piena integrazione dei designer e dei progettisti Mercedes fin dalle fasi iniziali, che avvengono nei centri di design "ufficiali" della Casa: quello tedesco di Sindelfingen e gli altri tre che hanno sede rispettivamente in Italia (l'"Advanced Design Studio" di Como), in Giappone e negli Stati Uniti. I centri impiegano 400 dipendenti, provenienti da circa 20 Paesi: oltre alle rispettive qualifiche tecniche, i designers apportano tradizioni culturali individuali, che vengono armonizzate in un contesto totalmente integrato.

LE FASI DEL PROCESSO DI DESIGN

Il processo di realizzazione di un nuovo modello Mercedes inizia con i bozzetti, o i disegni in prospettiva: è il momento in cui l'idea, presente solo nella mente del disegnatore, comincia ad assumere una forma concreta, seppure ancora molto libera. A questo punto, selezionata tra le diverse proposte l'idea "principale", avviene il processo di digitalizzazione ("package"). Il team realizza una simulazione tridimensionale della futura auto, rispettando proporzioni, dimensioni e linee, e controllandone l'effettiva resa estetica.

Il computer, però, non permette (ancora) di avere una percezione "solida" della vettura: ecco allora la realizzazione di un primo modellino in argilla, in scala 1:4, che consente di verificare se le idee iniziali sono riuscite a sortire l'effetto desiderato. Vengono quindi realizzate alcune varianti del modello, cambiando diversi dettagli, al fine di selezionare in via definitiva la forma esteriore dell'auto. Solo a questo punto, viene creato un nuovo modello in scala naturale che costituisce il primo vero "prototipo" dell'auto, i cui componenti vengono ricostruiti nel dettaglio in maniera del tutto artigianale.

Un analogo processo viene compiuto per la realizzazione degli interni: dai bozzetti, nei quali si definiscono le linee guida generali, si passa alla selezione dei materiali e dei colori degli allestimenti, scelti tra centinaia di campioni e un'infinita gamma di tonalità; viene anche definita la forma dei comandi e della strumentazione. Il passo successivo è la ricostruzione dell'intero abitacolo in un complesso modello in scala 1:1, prestando attenzione a identificare esattamente ogni materiale e colore, mediante l'assegnazione di un codice e di una specifica tecnica.

Tutto, a questo punto, è pronto. Manca soltanto il passo finale, il più importante: l'approvazione da parte del Consiglio Direttivo. Se il parere è favorevole, l'idea iniziale "su carta" diventerà, finalmente, una vettura di serie...

Il design Mercedes-Benz

Foto di: Sergio Chierici