Da fuori sembra una Lexus LS 500h trasformata per qualche film di fantascienza, ma nella realtà è la più evoluta vettura laboratorio per la guida autonoma del Toyota Research Institute. La bianca e maestosa TRI-P4 è il nuovo prototipo svelato al CES di Las Vegas (8-11 gennaio) che sarà impegnato nello sviluppo dei due sistemi di guida robotizzata Guardian e Chauffeur che vedremo anche al Salone di Detroit (14-27 gennaio).

Mentre il progetto Chaffeur punta all’autonomia totale della guida, senza intervento umano, il sistema Guardian è pensato per affiancare il guidatore e aumentarne le prestazioni quando è al volante. La TRI-P4 servirà proprio per accelerare lo sviluppo di questi sistemi robotizzati, ognuno nel proprio ambito di intervento.

Lexus TRI-P4, prototipo Toyota a guida autonoma

Più sensori e computer più potente

Rispetto ai prototipi precedenti la TRI-P4, basata sulla nuova Lexus LS 500h (qui la prova consumi), sfrutta la piattaforma più agile e la tecnologia di sterzo dell’ammiraglia giapponese, con l’aggiunta di due telecamere e due sensori ottici sui lati studiati specificamente per la scansione di immagini nella guida autonoma.

Altri aggiornamenti presenti sulla TRI-P4 realizzata dal Toyota Research Institute sono il radar con un campo visuale maggiorato nelle vicinanze della vettura, il lidar evoluto con sei scanner e un computer interno con maggiore potenza di calcolo per velocizzare i processi di apprendimento della macchina. Tutte le apparecchiature aggiuntive per la guida autonoma sono alimentate dalla batteria di trazione ibrida, mentre quella a 12 volt dei servizi serve solo in caso di emergenza.

Il cervello dell'auto è compatto e accessibile

Lo stile adottato per integrare tutte le apparecchiature e sensori della TRI-P4 è opera del CALTY Design Research di Ann Arbor (Michigan), mentre tutta la parte elettronica di controllo del sistema di guida autonoma è racchiusa in un vano verticale fissato dietro i sedili posteriori. Questo libera spazio nel bagagliaio e rende ancora più facile l’accesso alle componenti elettroniche per ispezioni e manutenzione. Una piccola flotta sperimentale di queste speciali Lexus LS sarà prodotta a partire dalla primavera dal TMNA R&D Prototype Development Center di York Township, sempre nel Michigan.

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