Fondata nel 1909 con il nome Luftfahrzeug-Motorenbau, la casa tedesca nasce come produttore di motori per aeroplani e motrici di treni, prima di specializzarsi con le auto di lusso. Prende il nome da Wilhelm e dal figlio Karl Maybach, che creano la prima vettura di prova nel 1919 e due anni dopo realizzano il primo modello di vendita, che gli avrebbe aperto la strada verso le auto di lusso. Nel 1960 è stata rilevata dal gruppo Daimler, proprietario anche di Mercedes.