Ad eccezione di alcune gare negli anni '50 e '60, possiamo dire che l'avventura di BMW in Formula 1 è iniziata nel 1982 come fornitore di motori. Fino al 1988 BMW ha supportato i team Brabham, ATS, Arrows, Benetton e Ligier, e ha vinto il campionato con Nelson Piquet nel 1983, mentre altre 9 vittorie sono arrivate nel 1988.

Dopo una pausa di 12 anni, la Casa è tornata con la Williams nel 2000 e ha ottenuto diverse vittorie con questa squadra fino al 2005. A differenza di Williams, che ha scelto la Cosworth per la stagione 2006, la BMW ha gareggiato dal 2006 al 2009 con il team Sauber. La squadra, che ha raccolto vittorie anche con Robert Kubica nel 2008, si è ritirata alla fine del 2009.