Greg Maffei: "La Formula 1 non è mai stata sana a tutti gli effetti. L'interesse dei fan è oggi incredibilmente alto. Abbiamo grandi gare in pista e abbiamo aiutato i team, venduti in bancarotta per una sterlina (poco più di un euro). E oggi non puoi comprare una squadra con meno di 500 milioni di dollari, forse 700 milioni (più di 820 milioni di euro). Puoi provarci, ma è dura. È un incredibile aumento di valore. E in parte è dovuto alle cose che sono state messe in atto per cercare di creare più competizione in pista, il che rafforza anche la salute di quelle squadre. Bisogna avere un ecosistema di squadra sano per farlo funzionare. E penso che tutte queste cose stiano accadendo, compreso un maggiore interesse da parte dei fan. In TV e di persona, non abbiamo mai avuto eventi più grandi. Quindi molto bene".

Foro Financial Times/Motorsport Network Business of F1

Stefano, la chiave per aumentare il valore dei team è stato il cost cap, qualcosa che molti pensavano non avremmo mai visto in F1.

Stefano Domenicali: "Assolutamente. Penso che la visione che aveva Greg, insieme a Chase (Carey), a cui bisogna dare molto credito, fosse la necessità di non continuare ciò che era accaduto prima. E quella discontinuità significa avere la professionalità in un modo diverso di fare affari sportivi. Riguardava la visione di rendere finanziariamente sostenibile il business della Formula 1. Possiamo parlare del fatto che le entrate potrebbero essere più alte, ma il costo è inevitabile. Quindi l'unico modo per assicurarsi che il margine sia più alto è quello di controllare ciò che viene speso. Questo era un obiettivo molto grande che ha cambiato completamente la visione dello sport e ha dato credibilità al sistema. Un business sostenibile significa che le squadre possono investire e crescere. Tutti gli elementi ora sono sicuri e finanziariamente forti. Possiamo pensare a un futuro più grande. Pensare a un futuro più grande significa che dobbiamo rispettare ciò che è stata la Formula 1, ma andare in nuovi mercati che potenzialmente ci permetteranno di crescere; non solo economicamente, ma in termini di consapevolezza e passione per lo sport. Si tratta di uno sport che deve avere l'elemento dell'emozione; vogliamo concentrare l'attenzione principale sulla pista. Quindi si tratta di fare grandi gare, fare in modo che i piloti, che sono i nostri gioielli, abbiano l'opportunità di combattersi, aprendo la possibilità attraverso i social network di avere l'opportunità di vederli. È importante entrare in contatto con la nuova generazione di fan. Dobbiamo creare narrazioni diverse per diversi tipi di fan".

Non credo che ci sia mai stato un afflusso di nuovi sponsor nello sport in questo modo da quando la pubblicità del tabacco è stata bandita a metà degli anni 2000. Quasi tutte le squadre di F1 con cui parli devono rifiutare gli sponsor (per averne già troppi).

Foro Financial Times/Motorsport Network Business of F1

GM: "Penso di sì, non c'è molto spazio sull'auto per mettere un altro logo o adesivo. Il maggiore interesse da parte delle persone che capiscono davvero la tecnologia è stato una parte molto importante e il crescente interesse tra le comunità tecnologiche della Silicon Valley che ha aperto il mercato di fascia alta, ma ci sono anche tifosi più casual, che magari apprezzano le storie dei piloti, le personalità... Poi c'è la crescente giovinezza dei nostri tifosi: secondo un sondaggio (il Global F1 Fans Survey 2021 di Motorsport Network), abbiamo abbassato l'età media di quattro anni. Questo ha aperto molti prodotti di consumo e molti altri tipi di marchi che lo trovano attraente. Quindi siamo stati molto fortunati ad avere tutti i tipi di interesse per parte degli sponsor.

SD: "Pensa alla profondità delle criptovalute. Ne abbiamo 10 marche diverse. E posso dire che il business del software è esattamente lo stesso. È molto salutare. Significa che per la prima volta non è necessario avere alcun tipo di prestiti, che in passato erano una cosa normale, per assicurarsi che le squadre rimanessero in vita. Quindi ora sono molto forti. E questa è una grande ricompensa per il loro investimento in noi. Ed è per questo che pensiamo che tu debba rispettare la comunità delle squadre Al giorno d'oggi non è un problema avere più squadre, perché abbiamo una lista, alcune sono più rumorose di altre, molte persone e investitori vorrebbero essere in Formula 1. Ma dobbiamo proteggerla. Quindi questo è davvero un altro segno che abbiamo un sistema molto sano".

Foro Financial Times/Motorsport Network Business of F1

Quindi hai già il numero corretto di squadre, dieci è il numero ideale?

SD: "Penso di sì. Chiunque voglia entrare deve essere davvero importante".

GM: "Per quanto riguarda il pubblico giovane, diamo a Netflix il merito di averlo aperto a molte persone. Ma ciò che è affascinante è quante persone sono arrivate in modi diversi. I social media hanno avuto una parte enorme. Giochi, puoi entrare e giocare con Lando Norris e correre sulla sua stessa pista. Questo è molto interessante per molti giovani fan. Non esisteva sette anni fa, non era pianificato. E così abbiamo aperto lo sport, rendendolo più attraente. Sì, La F1 ha elementi di esclusività, ovviamente. Ma ci sono elementi che tutti i fan possono toccare".

Un altro dei suoi obiettivi era far crescere lo sport negli Stati Uniti. Quest'anno abbiamo visto che Miami è stata aggiunta. L'anno prossimo avremo una terza gara nel paese, a Las Vegas. Quali altre aree in futuro vuoi promuovere?

SD: "Ci sono altre aree del mondo che vogliono avere la Formula 1. E penso che un'area che vogliamo sviluppare sia l'area africana, perché questo è un campionato del mondo. Quindi penso che stiamo lavorando molto duramente per assicurarci che è un'area in cui avremo un gran premio molto presto. E poi c'è l'interesse dal Medio Oriente. E non vogliamo perdere interesse, ovviamente, dall'Europa, perché siamo nati qui. E rimarremo qui perché sento molte voci, sai, che non sono vere. La cosa buona della situazione attuale è che abbiamo molte opzioni".

Una delle strategie chiave per il futuro è il cambiamento che avremo nel 2026, verso combustibili sostenibili al 100%. In effetti, presenteremo questa tecnologia al più grande evento sportivo del mondo. E questo deve essere trasformativo.

SD: "Direi di sì. E penso che vogliamo essere realistici. Vogliamo che le cose accadano subito. E sì, pensiamo che sia un'opzione che consentirà ai produttori di essere credibili in una dimensione che sarà anche redditizia per loro. Con tutto il rispetto". è quello corretto. Ed è per questo che abbiamo molto interesse da parte di altri produttori ad unirsi a noi".

GM: "Lo sport ha ovviamente molti attributi positivi, pensiamo di poter essere utili andando in posti come l'Africa e ampliando il pubblico e aumentando l'interesse per gli sport motoristici in tutto il mondo. Non è necessariamente il luogo in cui andremo per fare più soldi. Ma se investi a lungo termine, crediamo che sia l'occasione giusta. Pensando alla sostenibilità. Il caso degli Stati Uniti, lo so abbastanza bene, ci sono 250 milioni di auto negli Stati Uniti , di cui 200 milioni lavorano. Durano in media Circa 11 anni o più, le persone comprano auto usate. Nella migliore delle ipotesi abbiamo tra i 15 ei 17 milioni di auto nuove all'anno. Se fai i conti, anche se un terzo o un la metà sono elettriche, funziona Ci vorrà molto tempo prima che venga fatto qualcosa per ripulire l'attuale base di 200 milioni di auto. La realtà è che se vogliamo davvero attaccare il carbonio, la risposta migliore è trovare altri modi per alimentare il 200 milioni delle auto esistenti. Non sto dicendo che cureremo tutto questo. Ma se possiamo contribuire a tale conoscenza, se possiamo aiutare con il nostro lavoro sui combustibili sostenibili, penso che sia una buona cosa".

Fotogallery: Perché i vertici della F1 pensano a un "futuro più grande"

Abbiamo parlato di cinque anni di proprietà di Liberty Media, hai realizzato molte cose che avevi detto che avresti realizzato. E i prossimi cinque anni?

GM: "Abbiamo il vantaggio di gestire un'azienda di 72 anni. Quindi pensiamo a lungo termine e cosa faremo. Abbiamo molto interesse in questo momento. Vogliamo continuare a far crescere questo interesse in modo più ampio. E fare cose come andare in Africa e sulla sostenibilità significa pensare a come far crescere questo franchise di 72 anni per i prossimi cinque anni e per i prossimi cinque. C'è molto slancio in questo momento su cui vorremmo costruire. Non solo finanziariamente, ma ampiezza dello sport".